Odling vid busshållplatsen

Långt bortom turiststråken i London, i Stockwell just norr om Brixton hittar man the Edible Bus Stop som tillsammans med boende i området börjat odla just vid busshållplatser.

Grönsaker, bär, perenner och sommarblommor trängs vid busskuren och en förbipasserande kvinna böjer sig ner och plockar något – en jordgubbe! Hon stoppar den i munnen, smakar, ler och skyndar vidare.

Tanken att odla upp trottoarerna kommer från förra sommarens upplopp i dessa fattigare delar av södra London, när arbetslösa boende plundrade och slog sönder butiker. Butiker som de själva bodde nära och handlade i.

– Det säger något om hur människor känner för sitt bostadsområde när de slår sönder affärerna de handlar sin mat i, säger Will Sandy, en av initiativtagarna till Edible Bus Stop. Han berättar att odlandet vid busshållplatser började som illegal gerillaodling för att snart övergå till ett samarbete mellan odlarna och London Transport.

Genom att odla vid busshållplatserna vill de skapa trivsel i området och genom det också en positiv anda. Och det verkar som de lyckas. Will berättar att de till en början var lite oroliga för att odlingarna skulle vandaliseras. Men hittills har de fått stå orörda. Han menar att det är samtidens zeit geist, att folk är trötta på att se stadens slitna platser och tar eget initiativ till att att göra staden de bor i vackrare. Att den omsorgen sedan sprider sig i området och skapar trivsel. Han kallar det för beautification.

Liz Sewmour är en annan av initiativtagarna till Edible Bus stop. Sedan flera år bor hon i Stockwell och upplevde upploppen på nära håll.

-Jag vill också väva in andra element i detta, det handlar inte bara om trädgårdsodling, det är så mycket mer, inte minst om att skapa ett hållbart samhälle. Jag vill att människor ska vakna upp.

– För 15 år sedan hade ingen ens tänkt tanke att börja odla såhär, konstaterar hon, då befann sig inte världen alls i en sådan situation som den gör nu.

(en längre version av artikeln finns i kommande nummer av Koloniträdgården)